Zanahoria contra palo: ¿qué es lo que realmente motiva a los empleados?

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La motivación de los empleados es una parte crucial de cualquier negocio exitoso. Sin embargo, términos como "zanahoria" y "palo" pueden estar anticuados. ¿Hay alguna otra opción?

Cuando piensas en motivar a alguien, ¿te vienen a la mente las palabras "zanahoria" y "palo"? No sería sorprendente si ese fuera el caso. Desde hace algún tiempo hemos pensado que la motivación es tan simple como recompensar el buen comportamiento y castigar el mal comportamiento. Pero si fuera tan simple, ¿no deberíamos todos ser grandes en eso ahora?

Desafortunadamente, mantener a la gente motivada no es tan fácil, especialmente en un entorno laboral. Y es aquí donde es especialmente importante; una empresa llena de empleados a los que no les importa si la empresa tiene éxito o fracasa es poco probable que lo haga bien. Por lo tanto, es crucial que los departamentos de RR.HH. aprendan cuál es la mejor manera de animar a su personal.

¿Zanahoria o palo?

El debate general sobre la motivación es si es más efectivo dar a los empleados retroalimentación positiva cuando hacen algo bien -la zanahoria- o ser negativos cuando hacen algo mal, que es, por supuesto, el palo. Hay mucho debate en torno a esto, pero la tendencia reciente ha sido hacia la zanahoria.

Esto es especialmente interesante, ya que el posible "palo" en esta situación era extremadamente grave, a saber, la propagación de la enfermedad. Sin embargo, a pesar de esto, la pequeña cantidad de retroalimentación positiva demostró ser un mejor motivador.

¿Siguen siendo relevantes estas tácticas?

La evidencia ciertamente sugiere que las recompensas son más efectivas que los castigos. Sin embargo, ¿es la mejor manera de acercarse a la motivación de los empleados? Muchas figuras influyentes en el mundo de los negocios piensan que son anticuadas e ineficientes, y se basan en un enfoque anticuado de la gestión de arriba hacia abajo.

Por ejemplo, Christine Comaford, una estratega de negocios especializada en aprovechar la neurociencia para mejorar los resultados, escribe en Forbes que el enfoque del palo y la zanahoria sólo es eficaz a corto plazo.

A largo plazo, dijo, "la zanahoria aumenta el nivel de ansiedad de los no artistas, mientras que las personas que ya están actuando no se ven forzadas". Por otro lado, añadió: "El palo centra la atención en las conductas que no funcionan y en las situaciones que las preceden".

El empoderamiento como motivación

Entonces, ¿qué es lo que funciona, si las recompensas y el castigo son inútiles? Una sugerencia es que los empleados se sientan más comprometidos y motivados si se les hace sentir empoderados dentro de la empresa, en cualquier cosa, desde sesiones creativas hasta marcar una diferencia en la empresa en general.

Aquí es donde podemos ver la diferencia entre la nueva gestión y el estilo top-down del pasado. En lugar de decirles a sus empleados qué hacer, usted los está incluyendo en la toma de decisiones, aunque sea a pequeña escala. Esto significa que pueden contribuir a resolver problemas, y eso en sí mismo es una gran motivación.

El autor de best-sellers Bernard Marr da algunos consejos sobre cómo lograr este sentimiento de empoderamiento, y parte de ello implica evitar tener demasiada estructura. Él dijo:

"Las organizaciones con procesos formales estrictos estrangulan la motivación de aquellos que desean tener un impacto. Se rinden sin siquiera intentarlo porque las reglas están establecidas".

Enfatizar el reconocimiento por encima de la recompensa

Al escribir para el Harvard Business Review, Lisa Lai recomienda que los empleadores reconozcan las contribuciones de su fuerza laboral y muestren su agradecimiento para motivar a su personal. Sin embargo, ¿no es lo mismo que darles una recompensa, y no nos dimos cuenta de que no era una buena estrategia a largo plazo?

De hecho, el reconocimiento es muy diferente a la recompensa, y cuando se trata de motivación es mucho más poderoso. Un ejemplo es con el salario: si se asegura de que sus empleados reciban más dinero, eso es una recompensa. Si te aseguras de que se les pague justamente, eso es un reconocimiento. Y en última instancia, eso es lo que la mayoría de la gente está buscando.

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