Por qué los niños de inner city tienen una ventaja de aprendizaje natural, huffpost

Por qué los niños de inner city tienen una ventaja de aprendizaje natural, huffpost

Siempre que Estados Unidos habla de su estrategia a largo plazo para la competitividad global, rara vez pone a los niños de las zonas urbanas en primer lugar en su lista de activos. Y eso es una pena. Después de trabajar en la educación urbana durante más de veinte años, puedo decirte de primera mano que no estamos aprovechando al máximo este increíble recurso.

Sin duda, muchos niños urbanos se enfrentan a muchos desafíos en sus vidas jóvenes. Pero, según mi experiencia, han desarrollado una característica poderosa y extremadamente valiosa de la que carecen muchos de sus homólogos suburbanos: el valor. Con esto quiero decir que tienen coraje y persistencia y que rápidamente se recuperan después de los contratiempos. Los niños de las ciudades tienen mucho trabajo y, con las herramientas y el aliento adecuados, el trabajo arduo convertirá a estos jóvenes en una fuente de talento en el futuro.

El problema es que, a diferencia de muchas otras habilidades que los niños pueden desarrollar, normalmente no hay un circuito de retroalimentación inmediata para la práctica de las matemáticas. Imagínese poner a un niño en la línea de faltas de una cancha de baloncesto, vendarle los ojos y luego pedirle que aprenda a tirar faltas. Sin una manera de ver cómo mejorar, ¿cuál sería el resultado? "Esto es una tontería. ¿De qué sirve? Estoy aburrido."

Una vez que los niños se apropian de su propio proceso de aprendizaje y toman la decisión interna de dominar una habilidad, ya no rehuyen los desafíos sino que los buscan activamente. Si proporcionamos a nuestros hijos un mundo de retos fascinantes y les damos la libertad de cometer errores sin juzgarlos, ellos empujarán sus habilidades hasta el límite. Se equivocarán con frecuencia, pero irónicamente, al cometer todos esos errores y corregirlos inmediatamente, se volverán más rápidos y más competentes en esa habilidad.

A este fenómeno lo llamamos "práctica profunda". La práctica profunda no es una función del salón de clases, y es poco práctico y equivocado pensar que la práctica prolongada debe ocurrir allí. De alguna manera, se debe crear un ambiente de retroalimentación en el que los niños se apropien activamente de sus necesidades de práctica durante su tiempo libre en casa, en la escuela, en la biblioteca o en cualquier otro lugar. Si las recompensas físicas y psicológicas se hacen parte del régimen, los niños se aferrarán a ellas con una energía tremenda.

Ahí es donde entra en juego el uso de la tecnología. Los niños se perderán en un ambiente de juego donde progresivamente, nuevas habilidades y mejoras son reconocidas. Lo hemos visto funcionar. En Filadelfia, este programa en línea se introdujo por primera vez en más de 2,600 aulas de tercero a octavo grado. Los estudiantes se encargaron de practicar, registrando más de 216.000 horas en un viaje progresivo de aprendizaje que incluyó suma simple, decimales, fracciones, exponentes e incluso álgebra compleja. Un año después, el Distrito Escolar de Filadelfia reportó un aumento de 7.4% en los estudiantes de quinto grado que obtuvieron puntajes en el nivel proficiente y superior, comparado con un aumento de 5.2% para los estudiantes en todo el estado. La mejora para los alumnos de octavo grado fue aún más impresionante: un aumento del 11.1% en los estudiantes con puntajes proficientes y superiores, en comparación con un aumento del 6.1% en todo el estado.

En la región académica del distrito, donde el programa se implementó con mayor diligencia, las calificaciones de quinto grado aumentaron 15.1%, el doble del incremento más amplio del distrito escolar y tres veces el promedio estatal. En una escuela, los resultados del octavo grado aumentaron casi un 42% en un solo año.

Durante los últimos nueve años, los estudiantes de Filadelfia han resuelto correctamente cerca de 948 millones de problemas de matemáticas usando el programa en línea. El resultado fue un aumento en todo el distrito en el porcentaje de estudiantes con calificaciones proficientes y superiores en las pruebas del Sistema de Evaluación Escolar de Pennsylvania (PSSA) cada año, para una ganancia total de 39.5 puntos porcentuales.

Filadelfia no es la única. En Pittsburgh, donde se está implementando el mismo programa de práctica profunda en todo el distrito, tres escuelas clasificadas entre las más bajas del distrito subieron al segundo, tercer y cuarto lugar dentro de los dos meses después de un esfuerzo concentrado. El incentivo de los estudiantes era simplemente un trofeo que viajaba de clase en clase semanalmente, dándoles algo por lo que trabajar.

Un entrenador de matemáticas de Pittsburgh informó que un estudiante que había ganado los honores de "jugador de la semana", un niño que vivía en circunstancias adversas, estaba tan inspirado que iba al centro comunitario local y practicaba durante horas, sin dirección, simplemente para obtener reconocimiento continuo. Tenía el valor de ir a alguna parte y hacer algo que nunca antes había hecho para alcanzar su meta.

Vivimos en la era tecnológica, en una época en la que el dominio de las matemáticas es primordial. Debemos desarrollar la capacidad de nuestra nación para competir en este ámbito. Bajo las condiciones adecuadas, los niños del centro de la ciudad están más ansiosos por practicar matemáticas, menos desanimados por el fracaso, y responden más positivamente a la autoafirmación, que los niños de los suburbios.

Estoy convencido de que los niños de las zonas urbanas, con su espíritu indomable y su inagotable fuente de valor, son la clave para elevar y reconstruir nuestra nación hasta su antigua gloria. La tecnología puede desempeñar un papel fundamental para aprovechar la resolución de estos niños únicos, crear un cambio de paradigma en la educación y, en última instancia, cerrar la brecha de rendimiento de Estados Unidos.

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